Papanicolau: preguntas y respuestas

Por qué es tan importante el Papanicolaou

El papanicolaou o citología cervical exfoliativa, consiste en la toma de muestras de células descamadas del cuello del útero, y se realiza para detectar las etapas preinvasoras del cáncer cervicouterino. Su importancia radica en poder detener la enfermedad precancerosa antes que evolucione. El cáncer al útero es uno de los pocos  cáncer cien por ciento prevenible y evitable.

 

¿Qué busca evitar el Pap?

El Pap busca evitar un cáncer invasor que ha traspasado distintos órganos y disminuir la tasa de mortalidad por cáncer cervicouterino en el país la cual aún es alta: cerca de un 8%.   Su importancia radica en poder detener la enfermedad precancerosa antes que evolucione. El cáncer al útero es uno de los pocos  cáncer cien por ciento prevenible y evitable.

 

¿Si un pap me sale positivo significa que tengo cáncer?

No. Cuando un pap sale positivo es señal de que hay lesiones pre cancerígenas que, de no tratarse, algunas pueden evolucionar a un cáncer. El encontrar a tiempo cualquier presencia de células anormales es lo que lleva a la prevención y desarrollo de un futuro cáncer. La presencia de lesiones premalignas o displasia de bajo riesgo (NIE I) o de alto riesgo (NIE II y NIE III), no significa la presencia de un cáncer invasor.

Cuáles son los pasos a seguir si un Pap me sale alterado

Al obtener un Pap positivo, se recomienda consultar inmediatamente la opinión de un ginecólogo oncólogo. Este practicará en su misma consulta un examen llamado colposcopia. Para esto se ocupa un instrumento llamado colposcopio que permite observar el cuello del útero  con gran aumento y detectar hasta el más mínimo detalle tisular.  En caso de ser necesario, el profesional tomará muestras de los tejidos anormales para ser enviados a biopsia. El examen es rápido, no se utiliza anestesia y la paciente puede irse a su casa después de realizado.

 

Tratamientos a seguir

De acuerdo a los resultados, la conización cervical es el tratamiento más utilizado cuando se trata de un NIE II y un NIE III. Esta se realiza en pabellón con anestesia general y es un procedimiento que no dura más de veinte minutos. Puede ser fría, con bisturí. O eléctrica, con un electro bisturí. A esta última  se le conoce como Cono LEEP. Las dos son similares y ninguna es mejor que la otra. En ambas se extirpa el tejido dañado y el adyacente el cual es enviado a biposia, por lo que el cono sirve de tratamiento y también de diagnóstico.  Al día siguiente de realizada la cirugía, la paciente vuelve a su casa si es que no tiene complicaciones. Durante unos días presentará sangrado, lo cual es totalmente normal.

La crioterapia es otro tratamiento utilizado en caso de pap positivo con lesiones de alto riesgo. Esta se realiza en la misma consulta del doctor y consiste en quemar con nitrógeno líquido los tejidos dañados.  Es un procedimiento rápido y ambulatorio. Generalmente basta una sola sesión para eliminar las células atípicas.

Si las lesiones ya se han transformado en cáncer invasor y han traspasado otros órganos, el tratamiento a seguir es la histerectomía total- se extirpa el útero y el cuello-  apoyada  con radioterapia y/o quimioterapia.

Cuando estamos frente a un NIE I generalmente no se hace nada. Sólo mantener a la paciente en observación cada tres o seis meses para cerciorarse que la lesión no prospere a un grado mayor. Lo más probable es que, con el tiempo, desaparezca por sí sola.

Cuál es la causa principal del cáncer al cuello del útero

El principal factor de riesgo para desarrollar este cáncer es el ser portadora del Virus del papiloma humano (VPH).  Existen más de100 subtipos de VPH. Algunos son benignos y otros, los que generan cáncer, son malignos. Los primeros  pueden desarrollar verrugas y tumores benignos.

¿Cómo se transmite el VPH?

El VPH se transmite por vía sexual. Sin embargo, no es necesario que exista penetración para que surja el contagio. Basta el roce genital para que así sea.

Si uso preservativo no me voy a contagiar con el VPH

No. El condón no es 100% efectivo para proteger del contagio. Esto, debido a que hay áreas del pene que no quedan cubiertas. Estas áreas pueden transmitir el virus. La única manera de evitar el contagio es practicar la abstinencia y procurar tener pocas parejas sexuales.

¿Puedo ser portadora del VPH y no saberlo?

Si. De acuerdo a estudios realizados a nivel mundial, se ha descubierto que existe 50% (en algunas poblaciones hasta el 65%) de mujeres sanas que nunca han presentado lesiones en el cuello del útero, pero son portadoras del VPH.  En la mayoría de los casos, el virus, a través de la acción del sistema inmunológico, desaparece solo.

¿Existe alguna vacuna contra el VPH?

El Ministerio de Salud de Chile (Minsal) vacuna gratuitamente contra el VPH a todas las niñas con la primera dosis en cuarto bástico y la segunda dosis en quinto básico. Su colocación es obligatoria en establecimientos privados y públicos.

¿Si ya me inicié sexualmente puedo vacunarme?

Si, se puede pero la vacuna no va a surtir el mismo efecto.

¿Pueden vacunarse los hombres?

Al ser los hombres los que transmiten este virus, ellos también pueden vacunarse.

Las lesiones en el cuello del útero van a afectar mi fertilidad

No. Cuando son encontradas a tiempo y el tratamiento no implica una histerectomía, la fertilidad de la mujer no se ve afectada con un Pap positivo.

¿Me puedo hacer un Pap si estoy embarazada?

Si. Una mujer embarazada puede realizarse un Pap sin ningún problema.

¿Una mujer que nunca ha tenido relaciones sexuales debe hacerse un pap?

Si la mujer no ha tenido relaciones sexuales pero ha estado expuesta a contacto genital sin llegar a la penetración,  sí, debe realizarse un Pap. En caso contrario, no es necesario.

El pap es un examen 100% exacto

No. Existe alrededor de un 20% de falsos negativos, esto es que se obtiene un resultado que no corresponde. Por eso, se suple la imperfección con la frecuencia. Al indicarlo anual, es muy improbable que  salga dos años consecutivos falso negativo.

Cuándo comenzar y cuándo parar

Un año después que se tiene la primera relación sexual se debe de hacer el primer Pap y no hay  límite de edad para dejar de hacerlo. En general, se dice que hasta los 64 años, pero esto es más que nada por un tema de salud pública y presupuesto. Sin embargo, este examen debiera hacerse hasta el último momento de la vida de una mujer.

¿El pap está incluido en el plan auge?

El programa nacional de cáncer de cuello incluye la toma de un Papanicolaou cada 3 años a las mujeres de entre 25 a 64 años con énfasis en las mayores de 35 que nunca se han realizado uno. Desde el año 2003 las lesiones precancerosas así como también el cáncer cervicouterino y su tratamiento, está incluido en el plan Auge. Según cifras entregadas por el Minsal, actualmente existe una respuesta del 64.3% de mujeres que han seguido el programa del Gobierno. Sin embargo, lo ideal para reducir aún más las cifras de mortalidad por este tipo de cáncer, sería de un 80% o más.

¿Existe un grupo de riesgo que esté más propenso a adquirir la enfermedad?

Si. Dentro de este grupo están las mujeres inmunodeprimidas.  Por ejemplo, las que han sido trasplantadas, las que tienen el virus del Sida, leucemia,  lupus y las mujeres que toman medicamentos tales como corticoides y artríticos. Las mujeres que fuman y las que tienen tendencia a la depresión. Se cree que habría ciertas predisposiciones genéticas para presentar la enfermedad pero aún no se ha descubierto si hay alguna mutación específica que hace más susceptible a algunas mujeres.

Constanza Díaz

Constanza Diaz

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